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Conversations on Practical Rationality (2007-2010)

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    Modern & Contemporary Philosophy
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    Mind, Language & Action

“Conversations on Practical Rationality” is a volume of interviews focusing on philosophy of action and exploring its direct links to moral philosophy, moral psychology and the philosophy of economics. It is centered on nine interviews with some of the leading figures working on the subject.

The structure of the book will be the following: a) an introductory article by the editors, presenting an overview of the field, in which the central questions of philosophy of action are explained in a way that is accessible to students but also useful for a more advanced audience; b) interviews with the authors, presenting each with (common) basic questions about the field, then exploring questions related to their own work), c) concluding remarks, taking up issues from the interviews.

Confirmed participating authors are: Alfred Mele, John Broome, Michael Bratman, Michael Smith, Joshua Knobe, Daniel Hausman, Hugh McCann, George Ainslie and George Schueler.

The 6 general introductory questions are the following:

1) In your view, what are the most central (or important) problems in the philosophy of action?
2) For some or all of the problems below – action, agency, agent – what do they contrast with most significantly?
3) Which of these are liable to be rational/irrational?
4) In what sense is the thing to do to be decided by what is rational? Are there limits of rationality?
5) What explains action and how? What is the role of deliberation in rationality?
6) How is akrasia possible (if you think it is)?

The general specific question is the following:

7) How do you think your own work has contributed to the field ? What do you think are your most important contributions? What are your plans for future research?

Each chapter of the book will be devoted to one author, who will be asked the 6 general questions and the specific question.

The authors whom we chose to interview make it clear that it is our intention to provoke juxtaposition between purely conceptual philosophy of action and issues arising from economics and cognitive science – i.e., research from empirical areas. This is a dialogue which we believe can be fruitful, without distorting our central purpose of outlining the state of the art in the philosophy of action. Also, it serves our other main purpose with the book which is to strengthen relations between people working in the fields of Philosophy, Economics and Psychology.

We thought about a way to make this book appealing, in addition, of course, to the interest arising from the subject itself. That is why we decided there should be a moment in the editorial process in which the interviewees have access to each other’s answers and are encouraged to post comments, objections, questions and answers – this happens in a private blog (to which only the interviewees and the editors have access). This should make the editorial process richer and promote a greater interaction among the authors.

Project team: Carlos E. E. Mauro, Sofia Miguens, Susana Cadilha

 

Conversas sobre Racionalidade Prática e Acção Humana

O objectivo deste projecto é organizar um volume no domínio da filosofia da acção, explorando as ligações desta com a filosofia moral, psicologia moral e filosofia da economia. O volume está centrado em entrevistas com figuras relevantes destes campos.
A estrutura do livro será a seguinte: a) um artigo introdutório escrito pelos coordenadores (C. E. E. Mauro, S. Miguens, S. Cadilha), apresentando uma visão panorâmica do campo; nesse artigo as questões centrais da filosofia da acção serão explicadas de uma forma que seja acessível a estudantes mas também útil para um público mais especializado; b) entrevistas com os autores, que responderão às mesmas questões básicas sobre o campo e depois a questões mais específicas sobre o seu próprio trabalho, c) conclusão, que retomará as questões tratadas nas entrevistas.

Participações confirmadas: Alfred Mele, John Broome, Michael Bratman,Michael Smith, Joshua Knobe, Daniel Hausman, Hugh McCann, George Ainslie e George Schueler.

As 6 questões introdutórias gerais são as seguintes:

1) Na sua opinião, quais são os mais centrais, ou mais importantes, problemas da filosofia da acção?
2) Para alguns ou todos os problemas seguintes – acção, agência, agente – com o que é que eles contrastam de forma mais significativa?
3) Quais são susceptíveis de ser racionais/irracionais?
4) Em que sentido é que a coisa a fazer deve ser decidida por aquilo que é racional?
5) O que explica a acção, e como?
6) Como é que a akrasia é possivel (se é que o é)?

A questão específica é a seguinte:

7) Na sua opinião, de que forma é que o seu próprio trabalho contriibui para o campo de estudos? Quais considera serem as suas contribuições mais importantes? Quais são os planos para investigação futura?

Cada capítulo do livro será dedicado a um autor a quem serão colocadas as seis questões gerais e a questão específicas. Os autores que escolhemos entrevistar tornam claro que a nossa intenção é provocar a justaposição entre filosofia da acção puramente conceptual e questões que se erguem a partir da economia e da psicologia cognitiva– i.e., a partir de investigação em áreas empíricas. Este é um diálogo que acreditamos poder ser frutuoso, sem no entanto distorcer o nosso propósito central de caracterizar o estado da arte na filosofia da acção. De facto, ele serve também um outro propósito do livro, que é estreitar as relações entre pessoas que trabalham em Filosofia, em Psicologia e em Economia.

Pensamos ainda numa forma de tornar este livro apelativo (para além do interesse teórico natural dos tópicos tratados, é óbvio). Decidimos então que existiria um momento do processo editorial em que os entrevistados teriam acesso às respostas uns dos outros e seriam encorajados a utilizar um blog, para comentários mútuos, objecções, perguntas e respostas. Este é um blog privado, ao qual apenas os coordenadores e os autores têm acesso. O debate assim criado será incluído no livro.

Equipa do projecto: Carlos E. E. Mauro, Sofia Miguens, Susana Cadilha

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